想い

山形県新庄市の昭和地区は、新庄盆地の西北にある農村集落です。
北に美しく広がる鳥海山は、出羽富士と呼ばれ、春の夕暮れ時は絶景です。
東に大きく広がる神室山は、厳しい冬の雪が地下水となり、豊かな実りをもたらしてくれます。
昭和初期、祖父母が入植し、昭和の郷を拓きました。荒野の開拓は厳しかったものの、家族経営農業に夢を抱き、一所懸命、鍬を握ってきました。父母の時代には高度経済成長と共に水田へと転換し、それを私達が受け継いでいます。
田畑と向き合う中、単一作物だけが栄えるモノカルチャーに違和感を感じ、雑草も虫も共生する農業が出来ないかと、有機農業に取り組むようになりました。その中で気がついたことは、「根っこ」の大切さです。良い根が良い葉を作り、良い葉が良い根を作り、その巡りが良い実りをもたらす事です。
土の状態を調え、農薬に頼らないことにより、良い根っこが育ち、作物が健康に育ち、健康な米・野菜となり、食べる人の健康へと繋がるのです。それこそが、私達の目指す有機農業です。
人は、一粒たりとも自分の力で米を造ることは出来ません。米を造るのは、種の生命力であり、自然環境の力であり、根っこの発する力です。
その力が最大限に発揮できるようお手伝いする事が、農家の仕事だと思っています。
もう一つの仕事は、育った農作物と皆様の食卓を繋ぐことです。いのちとしての作物の育った背景をお伝えし、おいしいごはん・野菜をお届けすることで、食卓を笑顔で彩るお手伝いも大切な仕事だと思います。
そしてその笑顔が、鳥海山のきれいな夕日や、神室山の雪解け水を支えていくことに繋がり、地域の環境を子供達に遺していく手伝いが出来れば幸いです。
小さな家族経営の農家ではありますが、いい根がいい稲となり、いい田舎になっていけるよう、一所懸命、努力してまいりたいと思います。

おいしいファーム
石井昭一   拝